Rickard Söderberg går från opera till schlager

Det nalkas de sista föreställningarna för succémusikalen Doktor Zjivago på Malmö Opera. Den 31 januari hålls den sista föreställningen, men för två av ensemblens stjärnor innebär det bara att ett musikaliskt äventyr tar slut och ett nytt börjar. Den 31 januari hålls sista föreställningen och den 7 februari kommer startskottet gå för årets Melodifestivalturné. Då kommer Sanna Nielsen stå som programledare och Rickard Söderberg kommer göra sin Melodifestivalsdebut med låten One By One i en duett med Elize Ryd, även känd från metalbandet Amaranthe.

Rickard Söderberg är en klassisk skolad operasångare som sjungit allt från Mozart till Wagner och jobbat med några av Sveriges största schlagersångerskor som Nanne Grönvall, Charlotte Perrelli, Carola och nu Sanna Nielsen. Han har blivit känd för en större del svenska folket genom sin medverkan i Körslaget, men även att han på senare tid varit en flitig debattör och arbetat aktivt med HBTQ-frågor.

När vi träffar honom är det några timmar kvar tills kvällens föreställning av Doktor Zjivago. Det är en avslappnad och skämtsam person som öppnar upp dörren till Malmö Opera åt oss för att vi ska kunna intervjua honom. Detta är inte första gången han uppträder på Malmö Opera, han har innan medverkat i bland annat Evita och satt publikrekord med sina Barbra Streisand-konserter. Doktor Zjivago lider mot sitt slut och snart är det Melodifestivalen som gäller. Den största förberedelsen enligt Rikard är den mentala förberedelsen. Men Rikard ser på Melodifestivalen som en grej han ska försöka se på som en kul grej, för han vill inte gå in i någon tävlingsstress som många andra gör. Så det viktiga är inte att vinna för Rikard, utan att ha kul.

Samarbetet med Elize Ryd började med att de båda deltog i Så Ska De Låta, fast i olika lag, men trots detta så hade de jätteroligt tillsammans och Rikard skämtar om att det som att de ”fann varandra över gränserna”. De höll kontakten via bland annat sociala medier, men träffades sen på Almedalen, där de båda deltog i en manifestation för mångfald. Då förstod Rikard att Elize inte bara vara en skitgrym tjej, men också hade hjärtat på rätt ställe, vilket han tycker är viktigt när man ska uttrycka någonting ihop. Deras låt One by One, som han beskriver som en ”Midtempo, popopera historia”, kom till när Elize en dag skickade ett sms till Rikard där hon sa att hon satt med Jimmy Jansson och hade en skitbra låt som hon ville Rikard skulle sjunga på. Sen rullade det på, samarbetet funkade och framförallt Christer gillade det. Då kände Rikard att nu var det bara att köra på, ”det sa bara klick!”. Detta var dock inte första gången Rikard blev tillfrågad att vara med i Melodifestivalen, men att innan har det inte gått på grund av att antingen låten inte kändes rätt och att han inte kunnat på grund av sitt schema. Ledordet för bidraget är ”meningsfullhet” och han förtydligar ” att det ska finnas en meningsfullhet med texten” och att fokus ska vara på det vokala, låten och texten. Därför kommer det inte bli en distraherande scenshow, utan det kommer vara en ”oerhört vacker, oerhört tilltalande” scenshow som förstärker låtens budskap och deras röster.

Melodifestivalsdebuten kommer vara en dröm som går i uppfyllelse för Rikard. Roten till hans schlagerintresse ligger det inget tvivel om för Rikard Söderberg. När vi frågor vad som gjort honom till så stort schlagerfan svarar han, stolt och utan att tveka, den 26 februari 1983. Det var nämligen då Carola vann med Främling. Schlagerns värld har fascinerat honom länge, men eftersom han tillhört en annan värld har det inte varit självklart att han skulle ha deltagit. Trots att operan haft en roll i Melodifestivalens historia sen urminnes tider, som till exempel när Ingvar Wixell representerade Sveriges 1965, menar han att operavärldens syn på att deltaga i Melodifestivalen inte är helt positiv, men det bryr han sig inte om.

Det är dock inte bara glitter och glamour i Rikard Söderbergs liv. Han har på senare tid blivit uppmärksammad som debattör och förespråkat för HBTQ, det har gett blandade reaktioner. Både hyllningar och glåpord, men enligt Rikard så är det hyllningarna som gör så att han orkar med glåporden, som bland annat har innehållit dödshot och att han fått sten kastat på sig. Men Rikard Söderberg väljer att inte kuva sig. Han säger ”Man måste våga stå för sitt musikaliska uttryck, stå för vem man är och stå för ens åsikter. Annars kan man ju bara ta ett annat jobb. Min absoluta ståndpunkt.”.

En sista fråga dyker upp i vår intervju. Vi undrar om Rikard hade fortsatt vela deltaga i Eurovision hade ägt rum i Ryssland eller Azerbajdzjan, länder vars förtryck mot HBTQ-människor har uppmärksammats. När Rikard får frågan blir han entusiastisk och säger:
– Ännu mer pigg! Fatta om jag hade fått åka dit, vilken jävla dröm! De hade inte kunnat få stoppa mig någonstans. Upp med regnbågsflagga på varenda jävla ställe!

Intervjun går mot sitt slut och vi frågar om vi får ta foto att använda för intervjun. Vi hinner knappt ta upp kameran innan Rikard utbrister ”Eh, kan vi inte ta en rolig selfie istället!” och så fick det bli. Nästa gång vi ser Rikard kommer han gå upp som låt nummer 3 den 7 februari i Göteborg och vi önskar honom och Elize all lycka till!

10940467_10152603337321232_4181128266191678504_n

 

Rikard Söderbergs schlagerfavoriter

Kikki Danielsson – Bra Vibrationer (Sverige, 1985)

Sweet Dreams – I’m Never Giving Up (Storbritannien, 1983)