Repetition: Tess Merkel

Av de tre medlemmarna i Alcazar är Tess Merkel den sista att testa sig på en singeldebut. Både Andreas Lundstedt och Lina Hedlund har haft med egna bidrag i tävlingen där Lina är den som lyckats bäst. Nu är det alltså Tess tur att prova lyckan på egen hand. Visst låter det mycket disco om det här. Kanske har Tess hittat ett gammalt demo från Alcazar–tiden som inte blivit släppt  tidigare. För mig låter detta rätt daterat och dessvärre bär inte hennes röst hela vägen heller. Här får nog Tess hoppas på hennes fans från förr.

Stina Stjernkvist, svt, Melodifestivalen

Med sig på scen har Tess med sig fyra dansare iförda gula latexstrumpor och vars en rolig hatt. På ett sätt påminner dem om dansande bananer.

Stina Stjernkvist, svt, Melodifestivalen

Även Tess bär till visst del latex. Till det ett par röda kostymbyxor och röda stövlar. Väldigt fräsigt måste jag säga. Hela numret är väl koreograferat och snyggt måste jag säga. Det är effektfullt.

Stina Stjernkvist, svt, Melodifestivalen

 

Melodifestivalen: lär känna veckans debutanter

I den sista deltävlingen träffar vi på en del nya namn (iallafall för mig). Låt oss kolla in vilka dessa är och vad de gjort fram tills nu.

Clara Klingenström – ”Behöver inte dig idag”

Jan Danielsson, svt, Melodifestivalen

Sedan Ainbusk singers behöver Gotland en ny popartist. Kanske är det Clara Klingenström som är den artisten. Hennes musik beskrivs som lyxigt vemod och hennes texter som dagbokslika. Sedan bebutsingeln ”Ensam i en stad” har Clara bland annat släppt låten “Sommarminnen” som hon uppträdde med på Bingolotto. Nu är hon också textförfattare till sitt mellobidrag  ”Behöver inte dig idag”.

Efraim Leo – ”Best Of Me”

Jan Danielsson, svt, Melodifestivalen

Den 23-åriga Stockholmaren Efraim Leo ser ut som Anton Ewald och sjunger som the Weekend. Hans karriär startade när han gjorde poplåtar av sina egenskrivna dikter. Debutsingeln ”You Got Me Wrong” släpptes 2019. Under detta år fick Efraim både uppträdda på Summerburst i Göteborg, Lollapalooza i Stockholm, och vara öppningsakt för Icona Pop på Stockholm Pride. I år har han släppt den egenskrivna EP:n ”Timing”.

Lovad – ”Allting är precis likadant”

Jan Danielsson, svt, Melodifestivalen

Den här prisbelönta musik- och textförfattare har, låt oss säga, en lovande karriär framför sig. Förra året belönades hon bland annat med ett STIM-stipendium för sitt låtskrivande. Ett kännetecken för Clara låtar är hjärta och smärta på svenska. Hennes röst beskrivs som stark och säker. Under hösten har hon haft en radiohit tillsammans med Albin Johnsén, ”Vi gjorde vårt bästa”. Johnsén har också varit med och skrivit låten som Lovad tävlar med i Melodifestivalen.

Cypern: recension av Elena Tsagrinous ”El Diablo”

Igår släppte Cypern sitt bidrag till Eurovision. Det är den Athen-födda sångerskan Elena Tsagrinous som sjunger om att bli förälskad i Djävulen själv. Soundet känns igen från tidigare bidrag som Cypern skickat på senaste tiden. Då tänker jag bland annat på Eleni Foureira och Tamta som är två starka kvinnor i sexig förpackning som gör upptempolåtar till dansanta nummer. I musikvideon ålar sig Elena på golvet i en studio som ska likna underjorden. I slutet kryper en hord av svartmålade dansare in och gör någon form av modern dans. Vet inte riktigt vad jag anser om att dansarna är svartmålade, får ju en att tänka på blackface-målningar. Förutom den detaljen så tycker jag Cypern har skrapat fram ett bra bidrag som säkerligen kan gå till final.

Kolla in musikvideon här: https://eurovisionworld.com/eurovision/2021/cyprus

Danmark: recension av finallåtarna

Chief 1 & Thomas Buttenschøn – “Højt over skyerne”
Om det är något som danskarna älskar så är det feel good låtar. Här kommer en ny. Lättpåverkad som jag är så rycks jag med lite i melodin. Kanske är det avsaknaden av optimism i omvärlden som lockar mig till låtens positiva budskap.

Claudia Campagnol – “Abracadabra”
Den här låten känns som tagen ur en melankolisk musikal, så teatralisk är det den. Precis som Clauida sjunger har man någon gång velat trolla tillbaka någon gammal flamma. Däremot blir jag inte så värst trollbunden av denna melodi.

Emma Nicoline – “Står lige her”
Till skillnad från de två första bidragen låter “Står lige her” mer som en modern poplåt. Samtidigt är soundet till viss del hämtat från 80-talets storhetstid. Uppskattar att låten sjungs på danska. Det gör det mer personligt. En fullt godkänn låt.

Fyr & Flamme – “Øve os på hinanden”
Om förra låten kändes 80-tal så är “Øve os på hinanden” definitivt det. Här bjuds det på 80-tals party alá schlager. Däremot föredrar jag orginalen framför taffliga kopior. Men alltid härligt med lite retrokänsla.

Jean Michel – “Beautiful”
Pepplåtar som hyllar mångfald och ”hur vackra vi är” är så klyschigt. Särskilt när det är en välpolerad sångare som sjunger om det. Det finns inget genuint med dessa typ av låtar. Jag menar hur många gånger har inte Ryssland skickat såna låtar? Kom med något nytt!

Mike Tramp – “Everything Is Alright”
Jaha en gubbe med cowboyhatt och bandana som kallar sig luffare och sjunger country…snark

Nanna Olivia – “Hvileløse hjerter”
Det här är en anspråkslös poplåt som varken sticker ut eller skapar förakt. En melodi som man lätt glömmer med andra ord.

The Cosmic Twins – “Silver Bullet”
Det är inte första gången vi ser tvillingar bilda band i schlagersammanhang. Men att jämföra med Jedwards hade varit lite väl magstarkt. De kosmiska tvillingarna ser dock helt klart ut som två twinks. Denna partylåt har en refräng som helt klart är ett plagiat. Kanske ni vet vilken låt?

Efter att ha lyssnat igenom samtliga bidrag ser min rankning ut som följer
1. Chief 1 & Thomas Buttenschøn
2. The Cosmic Twins
3. Emma Nicoline
4. Fyr & Flamme
5. Jean Michel
6. Claudia Campagnol
7. Nanna Olivia
8. Mike Tramp

Finland: Blind Channel vinner UMK 2021

I helgen valde även Finland sin representant i UMK 2021. Den som dock stal showen var programledaren Antti Tuiski som inledde finalen med ett sexigt medley tillsammans med fjolårets tvåa Erika Vikman. På något sätt kändes hon mer som en vinnare än Aksel. Efter vinsten förra året ställde han upp med ett nytt bidrag i år som bara blev 5:a. Som jag skrivit om innan var också svenska Pandora med och tävlade tillsammans med Teflon Brothers. Efter juryröstningen låg bidraget på femteplats men efter att tittarna röstat blev det tillslut en hedrande andraplats. Låten ”I love you” är dessutom det bidrag som fått flest lyssningar på Spotify av alla i startfältet. Det hjälpte dock föga mot kvällens stora vinnare Blind Channel som krossade allt motstånd. Deras rocklåt ”Dark Side” fick hela 47% av alla tittarröster. Finland visar att de är en sann hårdrocksnation. Ska bli intressant om Blind Channel kan göra en Lordi och vinna esc.

Norge: TIX till Eurovision

Till alla eurovision fans besvikelse blev det inte Keiino som vann gårdagens final av norska Melodi Grand Prix. Istället blev det den populära popartisten TIX som med sina änglavingar flyger till Rotterdam. Det här numret skriker Eurovision.  I en gigantisk vit pälskappa står han där med ännu större vingar på sin rygg. Självklar bär han också ett par solglasögon och på sin panna sitter en stor bandana med hans artistnamn TIX. Som om detta inte vore nog är karl fastkedjad i armar och ben av ett gäng djävular som står och drar i honom från sidan. Mitt allt detta kaos finns en välskriven popballad. Ni kanske hånflinar åt detta spektakel till nummer men TIX är i själva verket en av Norges hetaste popartister för tillfället. Nu är han alltså vinnare av Melodi Grand Prix 2021.

Keiino fick nöja sig med en andraplats . Deras ”Monument” var även den en eurovisionhit som är en stor favorit bland fansen runtom i Europa. I finalen var det tolv artister som tävlade om vinsten. Under den första omgången gick fyra bidrag till en guldfinal. I Guldfinalen gick sedan två bidrag vidare till en guldduell där TIX vann med 380 000 röster mot Keiinos 281 000. Här är resultatet i sin helhet.

Guldduell
1. TIX
2. Keiino

Utslagna i Guldfinal
Jorn
Blåsemafian ft. Hazel

utslagna i första omgången
KiiM
Stavangerkameratene
Emmy
Kaja Rode
Rein Alexander
IMERIKA

Analys: två värdiga finalister

Efter Jessica Anderssons uttåg i första deltävlingen var jag orolig att Charlotte Perrelli skulle gå samma väg tillmötes. Schlagerdivorna har ibland fått kämpa för att få en plats i nya mello. Därför var det förlösande när hon ropades upp som första finalist. Sist Charlotte var med åkte hon ut med en ganska svag ballad och jag hoppades innerligt att denna comeback skulle bli något annat. Comebacken blev över förväntan. I detta power nummer från början till slut visade Charlotte att med en grym schlager kommer man långt. I slutändan är Charlotte en vinnarskalle och trots sina två senaste floppar i tävlingen så fick hon äntligen stå längst fram i rampljuset igen.

Stina Stjernkvist, svt, Melodifestivalen

En annan artist som också vet hur det är att stå som segrare är Tusse. För två år sedan sopade han mattan med alla deltagare i Idol och nu ropas han ut som en av vinnarkandidaterna för hela mello. Precis som Charlotte levererade han en låt med mycket power. Trots sin unga ålder har han redan ett så tydligt artisteri stilmässigt. Dessutom var han skitsnygg på scen. Han är ett proffs helt enkelt.

Stina Stjernkvist, svt, Melodifestivalen

Till andra chansen gick Alvaro Estrella och Klara Hammarström. Två artister som både haft det kämpigt i tävlingen vid tidigare tillfällen men som nu fått sina revanscher. Nu gick ju Alvaro till final tillsammans med Mendez förra året med att han får gå vidare på egen hand måste ses som en framgång. Klara Hammarström var ruggigt nära att återigen bli utslagen som femma i en deltävling. Men tittarna gav henne en andra chans vilket hon säkert är lättad över. Däremot Fick Elisa återigen se sig bli utslagen i Melodifestivalen. Sist var det med låten ”Casanova” då hon blev femma. Igår blev hon sist. Inte heller hårdrockbandet Mustasch lyckades ta sig vidare. Skandalerna kring Ralf Gyllenhammar kan ha sopat gruppens chanser. Som man bäddar för man ligga så att säga.

Många var nog förvånade över att rappartisten Timbuktu stod sida vid sida med Christer Björkman. En fjäder i hatten för tävlingen. Synd bara att programmet var rörigt och stundtals pinsamt. Bara en sån sak att upplägget bytts ut hela tiden gör att programmet inte får någon röd tråd. Det blir istället massa obegripliga happenings som Leif och Billy. Personligen är den duon inte min typ av humor. Det värsta var när de skulle ”ta över vinnarintervjuerna” och en glad Charlotte Perrelli såg helt förvirrad ut. Inte särskilt proffsigt i mitt tycke. Christer Björkman må ha räddat Melodifestivalen 2002 men i ärlighetens namn passar han bättre bakom scenen. Nästa vecka är det Pernilla Wahlgren och Pär Andersson som är värdar, jag fasar lite inför detta måste jag erkänna.

Spanien: Blas ska välja bidrag till esc

Förra årets skulle artisten Blas representera Spanien i Rotterdam med bidraget ”Universo”. Som vi alla vet blev det inte så. Ikväll får han en ny chans att tävla i Eurovision. Denna gång utses tävlingsbidraget genom en fansomröstning mellan två olika låtar. Såhär tycker jag om bidragen.

“Memoria” 
För mig känns denna låten väldigt mycket Melodifestivalen. Den har en vers som bygger upp till en tydlig refräng som är väldigt popig. Låten sticker varken ut på ena eller andra hållet utan är väldigt stabil. Du har absolut hört den förut. Snygg falsettsång bjuds det på också.

“Voy a quedarme”
Mot den popiga upptempolåten ställs här den svallande balladen “Voy a quedarme”. Låten inleds med ett fint pianospel och avslutas på ett svulstigt sätt med stråkar och körer som sjunger. vackert men förutsägbart.

Om jag får välja mellan dessa två bidrag så föredrar jag “Memoria”.

MGP: dags för final!

Efter fem heat och en sista chans så är det så dags för final i norska Melodi Grand Prix 2021. För första gången har jag slaviskt följt denna tävling vilket har varit ett sant nöjde. Jag kan nu glädjas åt att ha fått nya schlagerfavoriter att lyssna och samtidigt fått en chans att utbilda mig i norsk eurovisionhistoria. På lördag tävlar 12 stycken bidrag, sex direktkvalifiserade och sex som tagit sig vidare från heaten.

1. Atle Pettersen – “World On Fire”

Det går närmast att beskriva Atle som en norsk version av David Lindgren. Hans låt gick ganska omärkt förbi måste jag erkänna.

2. Raylee – “Hero“

Ska villigt erkänna att jag älskar 80-tals hits. Rayley försöker skapa 80-talsnostalgi med ”hero” vilket uppskattas. Raylee kom topp fyra i förra årets upplaga med låten ”Wild” som var ett fartfyllt bidrag. I hennes comeback sparas det inte på krutet där Raylee framför ett Flash dance-inspirerat nummer. I slutet gjorde hon dessutom en Erik Saade-dusch.

3. Stavangerkameratene – “Who I Am“

Detta är en stabil kvartett med fyra mogna män. Tillsammans sjöng de en sentimental rockballad om deras vänskap och ungdom. En okej mainstream ballad i mina öron.

4. KiiM – “My Lonely Voice“

Norge har en fin tradition av att produsera minnesvärda ballader. En av mina personliga favoriter är ”I evighet” med Elisabeth Andreasen från 1996. Även om ”My lonley voice” inte når upp till Elisabeths nivåer så är det absolut den starkaste balladen i årets upplaga hittills. Artisten Kiim har en behaglig röst som berör. Däremot saknar jag det där extra som får mig att rysa.

5. Blåsemafian ft. Hazel – “Let Loose”

Låten Let loose är en festlig bit som funkar bäst på fest. Det är dock inget som jag kommer lyssna på i lurarna och inte heller något som kommer slåss om segern i finalen enligt mig.

6. Emmy – “Witch Woods“

Emmyś “Witch Woods“ hade lika gärna kunnat vara ett intro till Sabrina tonårshäxan. Här bjuds det från allt ifrån häxskratt, eld och grodlår. För min del får dessa häxor flyga till Blåkulla.

7. TIX – “Ut av mörket”

In på scen kommer en guldklädd man med en gigantisk vit pälskappa som täcker halva scengolvet. Förmodligen har tio isbjörnar fått offras för denna kappa. På sin rygg har han dessutom ett par enorma änglavingar. Självklar bär han också ett par solglasögon och på sin panna sitter en stor bandana med hans artistnamn TIX (ja han kallar sig för TIX). Som om detta inte vore nog är karl fastkedjad i armar och ben av ett gäng djävular som står och drar i honom från sidan. Mitt allt detta kaos finns en välskriven popballad. Ni kanske hånflinar åt detta spektakel till nummer men TIX är i själva verket en av Norges hetaste popartister för tillfället.

8. Kaja Rode – “Feel Again”

Stilmässigt ser Kajas scenkläder ut som en beige version av Loreens outfit 2012. Hennes sånginsats till trots är bidraget ganska tamt och tråkigt. Låtskrivaren IMERIKA gjorde rätt i att ge bort denna låten och istället tävla som artist med ”I cant escape”.

9. Rein Alexander – “Eyes Wide Open”

Den bondaktiga ”Eyes wide open” är ett omen om att världen snart är förlorad. Inledningen på låten är näst intill obehaglig där Rein stirrar in i kameran med sina mörka ögon. Showen bjuder på allt ifrån dans, schackspel och opera. En väldigt dramatisk låt.

10. IMERIKA – “I Can’t Escape“

IMERIKAs låt  är en finstämd ballad om ett krossat hjärta. En känsla man känner igen sig i allt för ofta haha. Hon påminner en smula om Sigrid som är en norsk popstjärna. Outrot på låten är förlösande när IMERIKAs sångröst nästan brister.

11. KEiiNO – “Monument”

Keiino representerade landet i Eurovision 2019 med låten Spirit in the sky, den kom på sjätteplats. Låten Monument är en stark uppföljare till deras förra eurovisionbidrag, en europoplåt med inslag av jojk. Scenframträdandet är effektfullt vilket känns hoppfullt inför finalen. Även stylingen stack ut med tydliga flörtar mot 80-tals synt. Det kan mycket väl bli en andra vinst för Keiino.

12. Jorn – “Faith Bloody Faith”

Den folkkära rockartisten Jorn må vara populär men för mig är ”Fith blody faith” rena gubbrocken. Att han dessutom fick ett wildcard i sista chansen gör mig inte mer exalterad.

Min topp fem ser ut som följer
1. Keiino
2. TIX
3. IMERIKA
4. Raylee
5. KiiM

Pandora provar lyckan i finska mello

Under 90-talet blev Pandora en världskänd eurodancedrottning med hitten ”Trust Me”, som i Sverige blev den mest sålda singeln 1993. Hon turnerade världen runt på olika klubbar och sålde både guld och platina. Störst var hon i Japan där hennes första album sålde mer än 700 000 ex 1996.

Om 90-talet var en Eriksgata så var 2000-talet en svårare resa. Pandora satte fokus på den svenska marknaden men projektet måste ses som ett misslyckande nu i efterhand. Två gånger försökte hon sig på Melodifestivalen. Första gången var 2003 med låten ”You” som är skriven av Jan Johansen och Shirley Clamp. Den åkte ut som sexa i delfinalen. Året därefter gjordes ett nytt försök med låten ”Runaway” som inte heller tog sig vidare. Sedan dess har det inte blivit fler sånger i Eurovision.

Nu gör alltså Pandora comeback….i Finland. Tillsammans med bandet Teflon brothers tävlar Pandora med låten ”I love you”. För er som hade förväntat er en uppdaterad eurodance hit från 90-talet så kommer ni bli besvikna. Förutom finsk rapp så sjungs raden ”I love you” ca 500 gånger  och det är bara i första refrängen. Låten kan nästan ses mer som ett skämt snarare än ett seriöst försök till att vinna Uuden Musiikin Kilpailu 2021. Trots detta ligger låten på andra plats bland oddsen. Det finns alltså en möjlighet att vi ser Pandora representera Finland i Eurovision. För er som inte hört låten kan ni lyssna på den här: