Påpassligt om övervåld och slutet av en era

Klockan 12.25, måndagen den 4 maj 1970. Under loppet av 13 sekunder avlossar Nationalgardets G-trupp 67 skott in i en fredlig Vietnam-demonstration på Kent State University i Kent utanför Akron i Ohio, USA.

De kopparklädda kulorna i gardisternas M1-gevär är tillräckligt kraftfulla för att gå igenom en flera decimeter tjock trästam. 13 studenter träffas. Allison Beth Krause (19 år), Jeffrey Glenn Miller (20), Sandra Lee Scheuer (20), och William Knox Schroeder (19) dör. Nio personer skadas, varav två får men för livet. Somliga av dem var bara där som åskådare eller råkade passera mellan föreläsningar. Den enda vid demonstrationen som visade sig vara beväpnad var en FBI-infiltratör.

I sin nya seriebok Kent State skildrar Derf Backderf händelsen som – tillsammans med Manson-morden och Altamont-festivalen – satte en effektiv punkt för hippiegenerationens drömmar om fred och kärlek.

Precis som i hans tidigare böcker Sopigt och Min vän Dahmer tar han avstamp i egna minnen – i Sopigt från sin tid som sopåkare och i Min vän Dahmer från när han var klasskamrat med blivande seriemördaren Jeffrey Dahmer (!) – men här handlar det mer om en imponerande grundligt researchad dokumentärroman med skiftande perspektiv där vi får följa de viktigaste spelarna i förloppet, såväl offren som åskådarna, angivarna, gardisterna, politikerna och militärerna.

Det faktum att Backderfs tecknarstil bär uppenbara tecken av att ha inspirerats av Robert Crumb, den serietecknare som mer än någon annan fått skapa bilden av 60-talets motkultur, hjälper till att placera oss som läsare i rätt tidsanda, en tidsanda där samhällets delar ställs mot varandra. Det är generation mot generation, stad mot land, proggressivt mot konservativt.

Då som nu var samhället stenhårt uppdelat melllan de som vill förändra det och de som jämställde varje form av förändring, inte minst motstånd mot något av nationens krig, med kommunism – detta trots att man hade en mycket vag uppfattning av vad kommunism egentligen är. Det är också motsättningar inom grupper som delar en åsiktsgemenskap.

”Killarna på Kent är för allvarliga för mig. De verkar tycka att bara för att jag inte demonstrerar mot kriget och kastar sten på polisen så är jag urblåst”, säger Sandy. ”Jag avskyr kriget lika mycket som alla andra, men politik är inte min grej.
”Men det är alla killars grej”, svarar hennes kompis Barb. ”De riskerar allihop att bli skickade till Vietnam! Tacka fan för att politik är deras grej!”

Kulan som avslutar Sandys liv är avfyrad från 120 meters håll och träffar henne i struphuvudet och stora halsvenen. På marken ligger hennes nedblodade läroböcker.

I sitt förord skriver Sara Stenholm om en nations oskuld, om Ådalen -31, Palmemordet och Estoniakatastrofen, och reflekterar kring om nationer över huvud taget kan ha en sådan. Det kan de naturligtvis inte och USA har definitivt aldrig haft någon. Skulle man tveka på det är det bara att se tillbaka till hur man behandlat sin ursprungsbefolkning, till slaveriet, mordet på Lincoln, Haymarket-massakern och morden på King och Kennedy.

Det hindrar inte att skottdramat på Kent State är en kulturellt signifikant händelse som dessutom ekar obehagligt bekant idag med BLM-demonstrationer som möts med repression, där samhället polariseras och allting ställs på sin spets, inte sällan med dödlig utgång. Backderfs skildring av det hittar vidare från det krassa redovisandet av händelser. Han lyckas nå fram till människorna bakom dem.

 

Kent State – Fyra döda i Ohio

Verklighetsbaserad serieroman med ett förord av Sara Stenholm.

Författare och tecknare: Derf Backderf
Översättare: Johan Andreasson
Förlag: Kaunitz-Olsson

Ralph Bretzer
Ralph Bretzer är webbredaktör och musikkritiker (och ibland kulturreporter) på Skånskan.se och NorraSkåne.se.

Ålder: 49 år.
Bor: I Kungsladugård i Göteborg och Östervärn i Malmö.
Lyssnar på: Country, punk, soul och hiphop. Och en hel del annat. Just nu: Ic3peak, Bror Gunnar Jansson och Stevie Nicks.
Läser: Bruce Dickinsons och Prince respektive självbiografier.
Ser just nu: Lovecraft country, The Boys och The Good Place.

Kontakt: ralph.bretzer@skd.se
Instagram: @rioteer

Alla bilder tagna av mig om inte annat anges.