Samarbetet med superstjärnan en språngbräda för Etzia

På fredagsmorgonen släpptes svenska reggaeartisten Etzias samarbete med storstjärnan Sean Paul, Let my spirit fly.
– När man parar ihop sig med en så stor artist blir det som en språngbräda, säger hon.

Den jamaicanska sångaren och producenten Sean Paul har listettor på den amerikanska Billboard-listan och duetter med storstjärnor som Beyonce och Sia på sin meritförteckning. Nu kan han också höras tillsammans med Etzias. Let my spirit fly släpps på Etzias egen etikett Mambia i samarbete med Malmöbaserade Rudeboy Records.
– Jag ville göra en duett på den här låten men jag visste inte med vem från början. Jag ville ha någon som stöttade budskapet och någon som passade röstmässigt. Jag började diskutera det med en vän och vi tyckte att Sean Paul hade varit så jäkla fet på den men samtidigt så tänkte vi: det är ju ändå Sean Paul, berättar hon och lägger eftertryck vid hans namn.
– Men jag tänkte: fan, vi gör det!

Vi möts i Drum’n’Blaze-studion i Göteborg där vi senast sågs för ett knappt år sedan i samband med att hennes första riktiga album, Motivation – där den ursprungliga versionen av Let my spirit fly finns med, släpptes.
– Sean Paul har sitt eget skivbolag, Dutty Records, där han gör mindre projekt, så det är inte ovanligt att han jobbar med mindre kända artister. Men för mig var det ändå en chock att höra att han gillade låten. Det var en long shot.
En månad efter att han hade gett sitt klartecken för att vara med åkte Etzia till Jamaica för att vara med i studion när han spelade in sin del.
– Man får ta chansen när man får träffa honom. Jag åkte ned för att träffa familj också men främst för att se honom arbeta på plats.

Etzia har rötter på Jamiaca men är född i New York och uppväxt i Göteborg. Resan till Jamaica var fjärde gången hon besökte landet där hon för tolv år sedan förstod att det var reggae- och dancehallartist hon skulle bli. Hon beskriver det som att det var ett lugn som kom över henne när hon kom tillbaka.
– Jag kände att jag var hemma, jag mådde hur bra som helst. Att komma till studion och träffa Sean Paul och hela hans crew och se hur de jobbar, det var helt fantastiskt.
Att ställas inför en av reggaemusikens största stjärnor var naturligtvis nervöst.
– Man blir lite som ett barn igen. Man tittar och avvaktar. Men han är ju en människa som alla andra. När han väl började prata så var det som det brukar vara, även om man har en viss respekt. Han är enkel, ödmjuk, upplyftande … en trevlig snubbe.

När vi möts har låten varit ute i ett halvt dygn, lite drygt, men Etzia har redan fått en hel del positiv respons.
– Originalversionen [som är med på Motivation, reds anm] har dessutom legat ute på Jamaica länge och det här har legat i luften men det har tagit lång tid att få till rätt tillfälle att släppa den. Jag har fått mycket fin respons från fans och andra människor. Reggaevärlden är liten och det sprider sig fort.

Om allt hade varit som det brukar hade det naturliga varit att ge sig ut och spela och smida medan järnet är varmt. Men allting är inte som det brukar. Några spelningar utanför Sveriges gränser i år är knappast troligt. Däremot gör Etzia en livestreamad spelning på Facebook under lördagskvällen.
– Vi kommer att jobba ut låten. BBC:s David Rodigan kommer att spela den på söndag. Bara att få vara med i BBC … det börjar hända saker. Vi ska försöka få ut låten och budskapet så mycket som möjligt.

Vilket är det budskapet?
– Det är att man ska har rätt att vara sig själv och bli respekterad som den man är.
– I och med att den kommer i den här jättekonstiga tiden känns det som att den har ett större syfte. Let my spirit fly. När ska jag få komma ur den här jättekonstiga buren?
Hur fungerar det att leva på musiken i det här läget?
– Det är streaming det handlar om nu. Men utöver det har jag fått äran att jobba på Plast Petter och paketera visir för sjukhus. Vi är ett gäng musiker där – alla letar ju jobb, säger hon med ett skratt.
– Utöver det så handlar det om att försöka fortsätta bygga, så får vi se vilka som står kvar efter det här.

I brist på livespelningar under våren och sommaren kommer Etzia att börja jobba på nytt material. En ep planeras som ska heta Devestation som ett slags motpol till den mer upplyftande Motivation.
– Jag brukar inte prata så mycket om destruktivitet och den känslan men jag kommer att gå in lite mer i den känslan här. Jag tror att folk kan behöva höra lite sådant också, inte minst i den tid som är nu. Och inte minst från mig som alltid är så positiv.

Ralph Bretzer
Ralph Bretzer är webbredaktör och musikkritiker (och ibland kulturreporter) på Skånskan.se och NorraSkåne.se.

Ålder: 48 år.
Bor: I Kungsladugård i Göteborg och Östervärn i Malmö.
Lyssnar på: Country, punk, soul och hiphop. Och en hel del annat. Just nu: Nadia Tehran, fka twigs, Sarah Klang.
Läser: Elton Johns självbiografi och Fredrik Strages 242..
Ser just nu: The Deuce, His dark materials. Ser gärna om gamla avsnitt av favoritserierna Buffy the Vampire Slayer, Six Feet Under och Veronica Mars.

Kontakt: ralph.bretzer@skd.se
Instagram: @rioteer

Alla bilder tagna av mig om inte annat anges.