Nu tror vi på kvartsfinal

Nu är det alltså snart dags.

Åttondelsfinal i VM för ett svenskt lag som fortsatt att trotsa oddsen genom hela VM-kvalet och sedan gruppspelet i Ryssland.

Som fått positiv kritik för sitt lagspel, sin organisation och moral.

Jag vill inte vara någon partyförstörare, men det blir en riktigt tuff match mot Schweiz, kanske den tuffaste hittills för det svenska laget.

Tyskland var ju med facit i hand fjärran från sin högstanivå, Sydkorea som väntat ett av de svagare lagen och Mexikos försvarsspel har lämnat ett och annat övrigt att önska.

Schweiz? En lagmaskin som påminner om blågult med välorganiserat och starkt försvar, kompetent spelmässigt och ganska vass offensivt.

Om jag skulle spela på matchen så skulle jag nog spela på kryss efter full tid. Men det betyder å andra sidan ingenting, för en vinnare ska ju koras om det så ska bli efter förlängning och straffar.

Och det kan mycket väl bli Sverige som går segrande ur striden.

Hittills har Janne Anderssons gäng trotsat alla kritiker (främst vad gäller ett ineffektivt offensivt spel) och tagit sig vidare gång på gång. Efter storsegern mot Mexiko var det emellertid slut på måltorkan. Med besked.

Så jag tänker ge Janne och gänget mitt fulla förtroende den här gången.

Resultaten går inte att snacka bort så nu måste vi tro på svensk kvartsfinal.

Apropå Mexiko så blev det tack och adjö på måndagen mot Brasilien. Inte helt oväntat, för än en gång visade mexikanerna brister i sitt försvarsspel.

Attackfotbollen var inte alls oäven den här gången heller, som mot Tyskland och Sydkorea, men brassarnas försvar höll och när Mexiko tvingades jaga allt intensivare kunde Neymar utnyttja blottorna bakåt.

Ett mål och en snygg assist och Brasiliens nya nationalidol är på god väg mot en revansch efter skadan i det förra VM-slutspelet – och den nesliga storförlusten mot Tyskland som följde för laget.

Brasilien är dessutom en av extremt få gamla stora VM-nationer och förhandsfavoriter som det lyckats för i år. Italien och Holland försvann som bekant redan i kvalet, Tyskland överlevde inte gruppspelet och i åttondelsfinalerna fortsatte de stora att falla.

Spanien föll mot Ryssland och det måste vara den största skrällen i det här skedet av turneringen. Den såg jag absolut inte komma, särskilt inte efter värdnationens extremt bleka avslutning på gruppspelet.

Jag vågade mig på att skriva redan då att den ryska festen skulle ta slut i åttondelen, men oj vad jag bedrog mig.

Den fortsätter alltså och det är förstås kul för mästerskapet. Men det sätter också fingret på det stora spanska problemet just nu – att en fantastisk passningsfotboll, bollinnehav och skönspel helt enkeltn inte räcker till.

Laget är alldeles för ineffektivt. Kanske blir det här mästerskapet dödsstöten för de fotbollsfilosofer som predikar tici-taca i alla lägen?

Annars då?

Uruguays superduo Suarez och Cavani överglänste Ronaldo och så var festen över för Portugal.

Danmark hade förtjänat att gå vidare efter en heroisk match, men kompetenta Kroatien måste fortfarande räknas som en av guldfavoriterna.

Frankrike trodde jag inte mycket på efter gruppspelet men å andra sidan lämnade även Argentina en del övrigt att önska då.

Ändå bjöd de här båda lagen på en fantastisk fotbollsunderhållning.

Fotboll ska helt enkelt inte vara helt lätt att förstå sig på…

Favoriterna fortsätter att falla

Det går inte att klaga på dramatiken i detta världsmästerskap i fotboll och man kan knappast påstå att resultaten varit förutsägbara, precis.

Under tisdagen fortsatte favoritfallen när toppseedade Polen chockerande enkelt manövrerades ut av Senegal i H-gruppen – och i samma grupp föll ett av de mest spännande lagen inför VM, Colombia, mot Japan.

Polen var en stor besvikelse.

Än en gång floppade megastjärnan Robert Lewandowski i ett slutspel. Målsprutan som gjorde 16 mål i kvalet och vann skytteligan i hela det europeiska kvalspelet (!), var blekare än det sammanlagda svenska anfallsspelet mot Sydkorea, vilket säger en del.

Stundtals rullade Senegal ut polackerna och vann matchen hur rättvist som helst.

 

Men vi fick också se ett exempel på hur viktigt det är att hålla fokus uppe varenda minut av de 90 plus stopptid som ska spelas.När Senegal tappade koncentrationen en aning efter att domaren viftat bort en straffsituation kunde polackerna kontra snabbt, slå en långboll och nicka in 1-2.

Plötsligt fick matchen, som känts stendöd, liv igen i slutminuterna. Fast det vore synd att påstå att Polen gick för en kvittering. Värdlandets rödvita grannar skapade i princip ingenting efter den överraskande reduceringen och lär få svårt att gå vidare från gruppen.

 

Colombia? Tja, att stoppa bollen med armen i eget straffområde är inte att rekommendera.

Särskilt inte i dessa tider med videoövervakning. Det röda kortet och straffen var ingenting att snacka om, bollen var på väg in i öppet mål.

Tydligare än så blir det aldrig för en domare. Den dramatiken inträffade efter bara några minuters spel och gav Japan ett övertag både målmässigt och numerärt. Det kan dock ha varit en annan sak som beseglade Colombias öde, nämligen att man otippat  valde att starta matchen med stjärnan James Rodriguez på bänken. De favorittyngda sydamerikanerna lyckades nämligen kvittera, men Japan gjorde mål på nytt och när Rodriguez till slut kom in var det för sent.

En ny VM-idol presenterade sig för världen i form av japanen Yuya Osako som var matchens lirare i kubik, han syntes överallt på planen, gjorde mål och räddade i sista sekunden ett superläge av – Rodriguez.

Osako vill vi se mer av!

Ryssland blir jag fortfarande inte klok på. Än en gång såg värdnationen ut som en världsmästare med tre fina mål och en resultatmässigt övertygande seger. Men samtidigt var Egypten inte särskilt bra. Framför allt inte försvarsmässigt, där tabbarna var nästan hårresande.

Framåt var det något bättre, även om affischnamnet Mo Salah såg lite ringrostig ut när han nu äntligen fick speltid – och fick nöja sig med ett straffmål och en halvchans.

Vi ska också komma ihåg att Egypten inte ens lyckades kvalificera sig till slutspelet i African Nations Cup tidigare i år, fick stryk av Marocko i norra kvalet. Laget är alltså för närvarande en bit från toppen även på den egna kontinenten.

Förmodligen blir det först mot Uruguay som värdemätaren kommer på allvar, men Ryssland är redan vidare från gruppspelet och oavsett om laget plötsligt växlat upp eller om det ser bättre ut än det är så är en sak alldeles glasklar:

För det här mästerskapet, på rysk mark, var den här starten det bästa som kunde hända.

På måndagskvällen lyckades England med stor möda ta en trepoängare mot ett stabilt och välorganiserat Tunisien, tack var Harry Kane. Apropå publikfavoriter.

Det är många svenskar som följer Premier League noga och som förmodligen njöt av både den engelska segern och av Kanes mål.

Men imponerade gjorde engelsmännen inte på något sätt. Inte de heller.

Det ska bli mycket intressanta att följa den andra omgången i detta gruppspel. Många stora fotbollsnationer är i gungning efter den första – inte minst Tyskland som lär ha haft ett krismöte som försenade lagets presskonferens med 45 minuter under tisdagen.

Det är något som vi som håller på blågult knappast har ont av. Men om det är en fördel eller en nackdel för oss att det är kris i ”Die Mannschaft” återstår förstås att se.

Lite kris tycks det även vara i den brasilianska förläggningen där det under dagen rapporterades att Neymar lämnat träningen i förtid. En skada på största stjärnan har brassarna inte råd med.

Äventyret fortsätter!

Skrällen som sätter press på Sverige

Nu är alla skyddsräcken rivna och saker och ting ställs på sin spets.

När Sverige går in i VM finns det inget annat än seger mot Sydkorea. Annars kan äventyret vara över redan måndag kväll.

Mexikos jätteskräll mot Tyskland på söndagen ställde verkligen till det för det blågula laget. Matchen mot Sydkorea blev plötsligt ännu viktigare än den någonsin varit. För så bra som Mexiko var finns det all anledning att frukta både tyskar och mexikaner framöver. Utan poäng, eller med bara en poäng, mot Sydkorea kommer Jannes gäng att vara chanslöst att gå vidare från gruppspelet.

Det blir svårt nog ändå.

Kanske var det positivt på ett sätt – blågult måste gå in för sin VM-premiär taggat till tusen och med hundra procent fokus, inte med baktanken att Mexiko skulle kunna bli en räddningsplanka. Inget säkrande bakåt och spel på kontringar mot Sydkorea, alltså, utan det kommer att krävas att man för matchen och skapar tillräckligt med chanser för att göra mål.

Nu är det dessutom upp till bevis om anfallsspelet duger eller inte. Det får inte bli någon nolla i målkolumnen den här gången. Då är det nog bara att boka flyget hem.

Det kan bli svårt nog att besegra Sydkorea. Visst räknas laget som ett av de sämre i mästerskapet, men att döma av vad ”spionerna” sagt så påminner koreanernas spel om Perus och vi minns hur svårt det var för svenskarna att få hål på sydamerikanerna i genrepet. Det finns väldigt få enkla matcher numera i VM-fotbollen.

Fråga bara tyskarna.

Det var nog inte bara jag som trodde att försvarande världsmästarna skulle gå in och köra över Mexiko. Men så blev det alltså inte och det är svårt att säga att det var en orättvis seger. Det sätter onekligen färg på både gruppen och hela mästerskapet.

Danmark gjorde det som Sverige misslyckades med före VM – besegrade Peru med 1-0 och fick en drömstart på sitt VM.

Men det var ingen lätt seger, Peru missade en straff och massvis med bra chanser och frågan är om inte ett oavgjort resultat hade varit mest rättvist.

Och apropå straffar förresten, det har varit rena rama straffkaoset under helgen. Domarna har pekat på straffpunkten i var och varannan match och det mest uppseendeväckande som hände var väl när Lionel Messi missade (!) sin straff, vilket gav Island en smått sensationell poäng mot självaste Argentina.

Gissningsvis satt Lasse Lagerbäck och gnuggade händerna framför teven.

För Messi var det ännu ett av många misslyckanden i landslaget och det är bara att konstatera att han inte kan bära sitt lag på samma sätt som Ronaldo. Därför är det ingen tvekan om att Ronaldo är en bättre spelare.

Annars då?

Kroatien lyckades ta en trea mot ett mycket oväntat blekt Nigeria, som inte skapade någonting alls att skriva om i offensiven. Ändå krävdes det straff och sjävlmål för att kroaterna skulle vinna. Inget högt betyg på den drabbningen, alltså.

Frankrike hade oväntat svårt att avfärda Australien – den matchen kunde lika gärna ha blivit oavgjord, särskilt som Pogbas segermål till slut dömdes som ett australiensiskt självmål.

Le Bleus imponerade inte, precis som tyskarna och argentinarna hade de en mycket tung premiär.

Inte ens Brasilien lyckades övertyga. Visst, Schweiz är ett riktigt bra lag numera, men ändå. Det är Brasilien vi snackar om. Ett landslag som man alltid förväntar sig det lilla extra av, med artister som bryter mönster och levererar underhållning. Det såg vi inte så jättemycket av precis. Tio minuter kanske på sin höjd. Bästa fotbollen (om kanske inte den allra mest effektiva) har Spanien bjudit på hittills. Brassarna var inte ens nära att leverera samma underhållning, vilket faktiskt är en besvikelse. Brassarna SKA leka fotboll.

Apropå att övertyga, så kan man ju verkligen undra om Neymar själv tror att domarna går på hans skådespeleri. Visst blev han tufft uppvaktad av schweizarna. Men hur trovärdigt är det att en härdad brasse som vuxit upp i de beryktade favelorna ligger och lipar i gräset efter en liten lätt spark på vaden? Kom igen, Neymar, det blir bara löjligt…

De stora favoritnationerna har alltså inte direkt levererat ännu, frågan är vad det säger om fortsättningen av detta mästerskap.

Nåja, Nu håller vi tummarna hårt för Sverige. Det kommer Jannes gäng att behöva.

Vilken rysare det kommer att bli med alla nerver på helspänn…

Artur G Bliding
Blidings Blandning Online
Snabba och längre analyser och kommentarer om alla former av sport

Skånskans sportchef Artur Bliding bloggar om aktuella sporthändelser med fokus på skånsk idrott

Ålder: 53
Yrke: Journalist
Bor: Bonderup
Lyssnar på: Det mesta från 1980-talet. Diane Schuur, Norah Jones, Bruce Springsteen, Dire Straits, The Who, Pink, Status Quo, Kent, U2, Bowie, Vaya Con Dios, Lucky 7, med mera i en salig, ologisk, blandning.
Läser: Mycket och blandat högt och lågt. Gärna SF. Dmitrij Gluchovskij, Pierce Brown, Hugh Howey, Kami Garcia m fl. Deckare/action: Lee Child, Michael Connelly, Jo Nesbö. Bäst just nu: Sea Of Rust av Robert Cargill och Andarnas Labyrint av Carlos Ruiz Zafon.
Tittar på: Väldigt lite tablå-TV om det inte sänds någon sport. Senast (halvhjärtat) följda serier: Suits, The Mentalist, Big Bang Theory, Mord i Paradiset.
Egen sportbakgrund: Brokig. Fotboll i Lunds BK och Torns IF. Handboll i H43. Pingis i IFK Lund. Volleyboll i Lundakorpen. Jujitsu. Har tränat egna galopphästar. Numera är det greyhound racing som gäller.
Favoritsport: Alla former av kapplöpning (människor, bilar, hästar eller hundar). Hästhoppning. Golf.
Håller på: Lunds BK, Torns IF, Veberöds AIF, H43, Brighton & Hove Albions, Wisla Kraków, Pawel Cibicki, Henrik Stenson, Erik Adielsson.