Kvartsfinalen var vägs ände

Det är klart att det svenska landslaget gjort en fantastiskt VM-resa. Både spelare och ledare kan åka hem med raka ryggar och stolthet i bröstet. Vi fick en härlig fotbollssommar och att sluta bland de åtta bästa i världen är riktigt bra.

Janne Andersson har snudd på gjort en bragd med det material han haft tillgång till. Spelarna har tagit till sig hans filosofi och tillsammans har de mjölkat ut varenda droppe av framgång som fanns att plocka ur det här gänget.

Med det sagt måste man ändå vara ärlig och säga att kvartsfinalen kändes som vägs ände för blågult.

Inte ens defensiven räckte till mot England  – och bortsett från några halvchanser för Viktor Claesson och Marcus Berg så var det verkligen inte mycket bevänt med det offensiva spelet. Men det hade vi ju inte väntat oss heller, egentligen. Den svenska chansen bestod i att trötta ut engelsmännen och sätta ett mål på någon snabb omställning eller möjligen en fast situation.

Att föra spelet, trycka offensivt och rada upp chanser för att kunna spela sig fram till ett mål  – det fanns det helt enkelt inte tillräcklig kvalitet till. Det har det inte funnits på länge i det här landslaget.

Det var väldigt tydligt vad den svenska matchplanen gick ut på: Låt engelsmännen ha bollen och försöka springa sig trötta, stånga pannorna blodiga mot den svenska bussen i straffområdet. Redan i det första bollkontakten tjongades bollen iväg för att låta England föra spelet. Meningen var förstås att tvinga upp det engelska laget allt högre upp i banan för att sedan kunna sticka på kontringar.

Den första kvarten var bedrövlig ur underhållningssynpunkt, men självklart alldeles utmärkt taktiskt för svenskt vidkommande. Ett segt och stillastående England mot ett betonghårt svenskt försvar.

Problemet var bara att engelsmännen började röra på sig allt mer, började hitta luckorna. Och så fick de den där ödesdigra hörnan. Alla visste att de är bra på fasta situationer. Och alla visste att det gällde att se upp med Harry Kane. Men ändå blev det mål. En annan Harry dök upp med skallen.

Och där sprack den svenska planen.

Den sprack egentligen delvis redan när vi såg att det engelska försvarsspelet var betydligt bättre än hos de lag vi mött tidigare under turneringen. England var lika fysiskt starkt, defensivt kompetent och välorganiserat, stabilt, som Sverige.

Ett streck i räkningen.

Med ett mål i baken var de svenska spelarna tvungna att anfalla, vara kreativa och skapa chanser. Det har inte varit lagets starka gren. Marcus Berg fortsatte att bränna de få chanser han fick, Ola Toivonen var helt osynlig och Emil Forsberg raderade de stora, starka engelsmännen lätt ut.

I stället öppnade vi oss för omställningar, förstås. Och så kom 0-2 i stället. Tillika, retligt nog, på grund av ett slarvigt försvar som inte kunde hålla redan på illerkvicke Dele Alli.

Men förlusten mot England berodde inte på en eller två enstaka försvarsmisstag. Den berodde på att blågult inte hade någon plan B eller C. Sveriges landslag anno 2018 är nämligen alldeles för svagt offensivt.

Visst, det blev snäppet bättre när Martin Olsson och John Guidetti kom in. Men inte tillräckligt bra.

Nu måste landslagsledningen se till att bygga ett mer kreativt och effektivt anfallsspel, hitta nya förmågor, byta ut Berg och Toivonen och fortsätta utvecklingen.

Till slut: Bra gjort. Tack för festen! Men det finns definitivt saker att jobba på för framtiden.

I det stora hela, för VM-underhållningens skull, är jag faktiskt inte direkt bedrövad över att Sverige åkte ut.

Sverige-England var faktiskt en av de tråkigaste, sömnigaste och minst kvalitativa matcherna i turneringen.

Det måste vi våga erkänna, hur mycket vi än håller på vårt landslag.

För fotbollens framtid är det viktigt att de unga talangerna ser hur långt man kan komma genom att jobba som ett lag och att organisationen och lagmoralen betyder enormt mycket. Det har Jannes gäng bidragit med.

Men det är också viktigt att locka talangerna, de som ska satsa på att komma med i ett framtida svenskt landslag, med kreativt och effektivt anfallsspel, hög passningskvalitet och individuell briljans.

Fotboll går ut på att vinna matcher, inte bara på att inte förlora dem.

Det är dagens läxa.

Favoriterna fortsätter att falla

Det går inte att klaga på dramatiken i detta världsmästerskap i fotboll och man kan knappast påstå att resultaten varit förutsägbara, precis.

Under tisdagen fortsatte favoritfallen när toppseedade Polen chockerande enkelt manövrerades ut av Senegal i H-gruppen – och i samma grupp föll ett av de mest spännande lagen inför VM, Colombia, mot Japan.

Polen var en stor besvikelse.

Än en gång floppade megastjärnan Robert Lewandowski i ett slutspel. Målsprutan som gjorde 16 mål i kvalet och vann skytteligan i hela det europeiska kvalspelet (!), var blekare än det sammanlagda svenska anfallsspelet mot Sydkorea, vilket säger en del.

Stundtals rullade Senegal ut polackerna och vann matchen hur rättvist som helst.

 

Men vi fick också se ett exempel på hur viktigt det är att hålla fokus uppe varenda minut av de 90 plus stopptid som ska spelas.När Senegal tappade koncentrationen en aning efter att domaren viftat bort en straffsituation kunde polackerna kontra snabbt, slå en långboll och nicka in 1-2.

Plötsligt fick matchen, som känts stendöd, liv igen i slutminuterna. Fast det vore synd att påstå att Polen gick för en kvittering. Värdlandets rödvita grannar skapade i princip ingenting efter den överraskande reduceringen och lär få svårt att gå vidare från gruppen.

 

Colombia? Tja, att stoppa bollen med armen i eget straffområde är inte att rekommendera.

Särskilt inte i dessa tider med videoövervakning. Det röda kortet och straffen var ingenting att snacka om, bollen var på väg in i öppet mål.

Tydligare än så blir det aldrig för en domare. Den dramatiken inträffade efter bara några minuters spel och gav Japan ett övertag både målmässigt och numerärt. Det kan dock ha varit en annan sak som beseglade Colombias öde, nämligen att man otippat  valde att starta matchen med stjärnan James Rodriguez på bänken. De favorittyngda sydamerikanerna lyckades nämligen kvittera, men Japan gjorde mål på nytt och när Rodriguez till slut kom in var det för sent.

En ny VM-idol presenterade sig för världen i form av japanen Yuya Osako som var matchens lirare i kubik, han syntes överallt på planen, gjorde mål och räddade i sista sekunden ett superläge av – Rodriguez.

Osako vill vi se mer av!

Ryssland blir jag fortfarande inte klok på. Än en gång såg värdnationen ut som en världsmästare med tre fina mål och en resultatmässigt övertygande seger. Men samtidigt var Egypten inte särskilt bra. Framför allt inte försvarsmässigt, där tabbarna var nästan hårresande.

Framåt var det något bättre, även om affischnamnet Mo Salah såg lite ringrostig ut när han nu äntligen fick speltid – och fick nöja sig med ett straffmål och en halvchans.

Vi ska också komma ihåg att Egypten inte ens lyckades kvalificera sig till slutspelet i African Nations Cup tidigare i år, fick stryk av Marocko i norra kvalet. Laget är alltså för närvarande en bit från toppen även på den egna kontinenten.

Förmodligen blir det först mot Uruguay som värdemätaren kommer på allvar, men Ryssland är redan vidare från gruppspelet och oavsett om laget plötsligt växlat upp eller om det ser bättre ut än det är så är en sak alldeles glasklar:

För det här mästerskapet, på rysk mark, var den här starten det bästa som kunde hända.

På måndagskvällen lyckades England med stor möda ta en trepoängare mot ett stabilt och välorganiserat Tunisien, tack var Harry Kane. Apropå publikfavoriter.

Det är många svenskar som följer Premier League noga och som förmodligen njöt av både den engelska segern och av Kanes mål.

Men imponerade gjorde engelsmännen inte på något sätt. Inte de heller.

Det ska bli mycket intressanta att följa den andra omgången i detta gruppspel. Många stora fotbollsnationer är i gungning efter den första – inte minst Tyskland som lär ha haft ett krismöte som försenade lagets presskonferens med 45 minuter under tisdagen.

Det är något som vi som håller på blågult knappast har ont av. Men om det är en fördel eller en nackdel för oss att det är kris i ”Die Mannschaft” återstår förstås att se.

Lite kris tycks det även vara i den brasilianska förläggningen där det under dagen rapporterades att Neymar lämnat träningen i förtid. En skada på största stjärnan har brassarna inte råd med.

Äventyret fortsätter!

Artur G Bliding
Blidings Blandning Online
Snabba och längre analyser och kommentarer om alla former av sport

Skånskans sportchef Artur Bliding bloggar om aktuella sporthändelser med fokus på skånsk idrott

Ålder: 53
Yrke: Journalist
Bor: Bonderup
Lyssnar på: Det mesta från 1980-talet. Diane Schuur, Norah Jones, Bruce Springsteen, Dire Straits, The Who, Pink, Status Quo, Kent, U2, Bowie, Vaya Con Dios, Lucky 7, med mera i en salig, ologisk, blandning.
Läser: Mycket och blandat högt och lågt. Gärna SF. Dmitrij Gluchovskij, Pierce Brown, Hugh Howey, Kami Garcia m fl. Deckare/action: Lee Child, Michael Connelly, Jo Nesbö. Bäst just nu: Sea Of Rust av Robert Cargill och Andarnas Labyrint av Carlos Ruiz Zafon.
Tittar på: Väldigt lite tablå-TV om det inte sänds någon sport. Senast (halvhjärtat) följda serier: Suits, The Mentalist, Big Bang Theory, Mord i Paradiset.
Egen sportbakgrund: Brokig. Fotboll i Lunds BK och Torns IF. Handboll i H43. Pingis i IFK Lund. Volleyboll i Lundakorpen. Jujitsu. Har tränat egna galopphästar. Numera är det greyhound racing som gäller.
Favoritsport: Alla former av kapplöpning (människor, bilar, hästar eller hundar). Hästhoppning. Golf.
Håller på: Lunds BK, Torns IF, Veberöds AIF, H43, Brighton & Hove Albions, Wisla Kraków, Pawel Cibicki, Henrik Stenson, Erik Adielsson.